Lección 9. ORIGEN DE LA QUIRALIDAD MOLECULAR. LA RELACIÓN SIMETRÍA-QUIRALIDAD

José Ignacio López, PhD.

Bienvenido a una nueva lección de la sección “aprende sobre quiralidad” del blog de la web quiral. Como ya hemos visto en lecciones anteriores, la enantioisomería o isomería especular corresponde al nivel más elevado de la diferenciación molecular. Es decir, lo más parecidas que dos especies químicas pueden ser, sin llegar a ser idénticas, es que ambas sean imágenes especulares no superponibles, es decir enantiómeros. Esto ocurre cuando una molécula es quiral, o presenta quiralidad, de acuerdo con la definición clásica de quiralidad.

En este artículo vamos a hacer un breve repaso acerca de las diferentes posibilidades por las que puede presentarse la quiralidad molecular y con ella la isomería óptica o enantioisomería. Sin embargo, el tema da para mucho y algunos puntos conviene tratarlos extensamente, pero eso será en lecciones posteriores. Aquí hemos considerado oportuno dar unas pinceladas generales antes de entrar en profundidad en aspectos más concretos. Veamos:

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Lección 1. LA DEFINICIÓN CLÁSICA DE QUIRALIDAD

José Ignacio López, PhD.

Espiral tallada en piedra
Quiralidad en la antigüedad. Espiral tallada en piedra

En este artículo entramos a tratar el concepto de quiralidad, un término que como iremos viendo a lo largo de otros artículos posteriores tiene una importancia muy grande en campos como la química o la biología, principalmente porque da origen a un tipo de isomería molecular, la isomería óptica. Pero antes de ver que son isómeros ópticos, comencemos con un poco de historia acerca de la quiralidad.

El término quiralidad (del griego kéir: mano) fue acuñado por el físico Irlandés William Thomson, alias Lord Kelvin [1]: “Cualquier figura geométrica, o conjunto de puntos, diré que es quiral y que presenta quiralidad, si su imagen en un espejo plano, idealmente realizada, no puede ser superpuesta con ella misma”.

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