Lección 1. LA DEFINICIÓN CLÁSICA DE QUIRALIDAD

José Ignacio López, PhD.

Espiral tallada en piedra
Quiralidad en la antigüedad. Espiral tallada en piedra

En este artículo entramos a tratar el concepto de quiralidad, un término que como iremos viendo a lo largo de otros artículos posteriores tiene una importancia muy grande en campos como la química o la biología, principalmente porque da origen a un tipo de isomería molecular, la isomería óptica. Pero antes de ver que son isómeros ópticos, comencemos con un poco de historia acerca de la quiralidad.

El término quiralidad (del griego kéir: mano) fue acuñado por el físico Irlandés William Thomson, alias Lord Kelvin [1]: “Cualquier figura geométrica, o conjunto de puntos, diré que es quiral y que presenta quiralidad, si su imagen en un espejo plano, idealmente realizada, no puede ser superpuesta con ella misma”.

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